Sábalo – Prochilodus lineatus

Sábalo/Streaked Prochilid© J. Simón Tagtachian

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El pez sobre el cual gira todo el ecosistema del Plata

El sábalo es un pez iliófago, se alimenta de pequeñas particulas orgánicas que se encuentran en los sedimentos. La cuenca del Plata, es riquísima en este sentido fundamentalmente, por el aporte al sistema de una gran cantidad de sedimentos de los ríos Bermejo y Pilcomayo que vienen desde la cordillera de los Andes, (por eso nuestro río es marrón), sumado al tamaño de los ríos, y al tipo de lugares que atraviesan. Esta gran carga de nutrientes que recibe el sistema, y la especial característica del sábalo (hay muy pocos peces iliófagos, las viejas del agua también son iliófagas) hace que soporte una cantidad enorme de estos peces. Por eso el sábalo conforma segun los estudios, entre un 50 a un 60% de la biomasa del río. El sábalo genera una transferencia de energia tremenda y todo el resto de los peces gira entorno a esta peculiaridad, los depredan desde que son huevos y larvas, hasta adultos. La cuenca a pesar de que no es tan biodiversa (comparada con el Amazonas, por ejemplo) como otras cuencas, es una de las que más kilos por hectárea de biomasa soporta, y el secreto es justamente este pez. No es una planta, pero casi. Hay medio como un chiste de decir que el sábalo tiene la capacidad de transformar “el barro” en carne. Por eso el ecosistema gira entorno al sábalo.
Texto de Guillermo Iván Spajic, nuestro colaborador en la Sección Peces.

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