Chicharrita de la espuma – Cephisus siccifolius

Llueve debajo de las tipas (Tipuana tipu)

Cuando llega noviembre y empiezan a reverdecer las tipas se experimenta un fenómeno inusual durante unas cuantas semanas: llueve debajo de las tipas sin importar si hay sol o si está nublado.
Este fenómeno es producido por un insecto, la chicharrita de la espuma, que en su estado ninfal se alimenta de la savia de este árbol. Produce una espuma que se apelotona alrededor del tallo, le sirve de escondite contra los predadores y la mantiene húmeda. La espuma es el líquido que eliminan después de haber absorbido los nutrientes de la savia, al que le introducen burbujas de aire por un tubo de respiración que se encuentra en el extremo del abdomen de las ninfas.

Chicharrita de la espuma/Spittlebug© Carlos Gonzlez Ledo
Las ninfas están cubiertas por la espuma
Chicharrita de la espuma/Spittlebug© Roberto Ares
La descubrí al agrandar la foto
Cuando las masas de espuma se vuelven pesadas se desintegran en forma de goteo, por lo que también se lo conoce como “llanto de las tipas”. Si es muy intenso forman charcos sobre el piso
Chicharrita de la espuma/Spittlebug© Roberto Ares Chicharrita de la espuma/Spittlebug© Cora Rimoldi
Este fenómeno también se experimenta debajo de las tipas plantadas en las calles de la ciudad. Pero puede que no nos percatemos porque el “llanto de las tipas” se confunde con el “llanto de los balcones”.
Chicharrita de la espuma
Cephisus siccifoliusChicharrita de la espuma/Spittlebug24 10 15 © Sergio Cusano
Se ve la gota que está por caer. En general afecta a las leguminosas. En la reserva, también el ceibo arriba y el algarrobo abajo se ven parasitados por la chicharrita.
Algarrobo/Prosopis
Chicharrita de la espuma/Spittlebug© Gustavo Masuzzo
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