Plumaje nupcial

Gaviota capucho café
Chroicocephalus maculipennis
Gaviota capucho café/Brown-hooded Gull© J. Simón Tagtachian
Llega la época de reproducción y notamos una mayor actividad en las aves. Hay persecuciones entre ellas, despliegues, aumento de vocalizaciones, etc. También hay cambios en su fisonomía, muchos de los cuales pasan inadvertidos a nuestros ojos. El plumaje nupcial o alterno es uno de los que salta a la vista. El de esta gaviota es una capucha marrón oscuro que cubre la cabeza, que es prácticamente blanca en su plumaje básico (también llamado de invierno o de reposo).
Estos cambios son producto de la preparación del sistema reproductor para un nuevo ciclo de reproducción. Factores ambientales como intensidad de la luz, alargamiento del día, temperatura, etc. regulan la actividad de la glándula pituitaria que segrega las hormonas que desencadenan estos cambios. Al finalizar el período de reproducción estas hormonas son inhibidas por otras que aplacan toda esta efervescencia hasta el ciclo siguiente.
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